Tyska gavelmålningar

IMG_20180513_122246.jpg

Jag antar att vi inte har så många tomma gavlar i Sverige, annars skulle väl det här inte kännas så exotiskt. Det finns många här i alla fall och de täcks ofta av gavelmålningar. Det handlar alltså om välplanerade, beställda och betalade verk. På vartannat kvarter kan man se färgsprakande 15×10 meter stora konstverk blicka ut över den gapande yta där grannhuset egentligen skulle ha stått. Delvis handlar det om utsmyckning, men delvis kanske också om att undvika oönskad annan konst. Det finns också platsmålad reklam, men det är inte särskilt vanligt. Däremot är den grafiska formgivningen ofta lik posterdesign, typ. Jag tycker om dem.

Dortmund är inte Berlin

IMG_20180421_131241

Den här bilden ramar in Berlin på flera sätt. Nästan alla på Bonaza Coffeeheroes har en „speciell“ frisyr, kommer från ett land utanför Tyskland och brygger stark espresso av särskilt utvalda, specialrostade bönor. Precis vad ett kafébiträde i Dortmund inte skulle göra, särskilt inte frisyren. Jag dricker inte kaffe, så det är inget jag saknar, men det finns annat i sammanhanget som jag önskar var lättare att hitta här i Dortmund.

Jag älskar Berlin. Det har jag gjort länge, men hur jag ser på staden skiljer sig nu jämfört med innan jag flyttade till Tyskland. Förut representerade Berlin just Tyskland, nu representerar det en internationell oas.

Jag tangerade det här ämnet i ett inlägg på tyska härom dagen. Berlin är en snabbt växande organism, medan Dortmund är en betydligt långsammare plats. På sätt och vis föredrar jag Ruhrpott, kulturen är mindre krävande här, men utbudet i Berlin går inte att tävla med.

Ihr habt den Krieg verloren

20180414152517_IMG_069920180414133741_IMG_0592

Ärligt talat trodde jag att man hade förbjudit så när som på all offentligt synlig nazistisk versamhet i Tyskland. Jag vet ju förstås att det finns aktiva nazistiska grupperingar som gör en del väsen om sig – exempelvis PEGIDA – men jag vet också att man arbetar hårt för att motverka deras framfart på ett sätt som man inte gör i Sverige. Alla nazistiska symboler är förbjudna och högerextrem musik, propagandamaterial och information är är extremt svår att få tag på. Propagandafilmer producerade före och under andra världskriget får överhuvudtaget inte visas annat än på speciella tillställningar och måste alltid efterföljas av debatt och diskussion för att belysa innehållets falska information. Sådana filmer som ibland visas (i samhällsprogram eller liknande) i svensk TV smugglas alltså som kontraband mellan kriminella i Tyskland. Man lägger enorma resurser på utbildning och annan förebyggande verksamhet, samt underminerar och motverkar nazistiska tendenser och partier.

Därför blev jag väldigt förvånad när jag fick veta att det planerades en stor nazistdemonstration i Dortmund i lördags. Hade inte de sedan länge bannlysts? I samband med min flytt för två år sedan googlade jag Dortmund så gott jag kunde. Det mesta man får upp handlar om fotboll, men jag lärade mig då också om Dortmunds s.k. „Naziproblem“. NWDO är en nazistisk organisation med bas i Dortmund som förbjöds bedriva sin verksamhet 2012, men som försöker göra comeback. Förra året passerade jag en stor demonstration där demonstranter krävde ett upphävande av förbudet.

Har man yttrandefrihet så har man. Nazisterna förutspåddes komma i hundratal från hela Tyskland och andra delar av Europa och världen. I slutänden uppskattade journalister på plats att de fick ihop någonstans mellan 500 och 600 personer, med representanter från bland annat Norge, Ryssland och Ungern. De höll tal på temat „Europa Erwache“ och tågade sedan längs ett avspärrat stråk längs Dortmund centrums utkant med det forna Nordtyska förbundets svart-vit-röda flagga i högsta hugg under hård polisbevakning.

Någon kanske tycker att fem-sex-hundra låter mycket, men det samlades å andra sidan cirka 4000 motdemonstranter. Inte konstigt att man förväntade sig bråk. Speciella kravallpoliser var inkallade från andra delar av landet som helt uppenbart hade tränats i alla situationer som kan uppstå. Dessutom kunde man inte komma särskilt nära nazisterna utan att vara antingen polis eller ackrediterad pressperson.

Motdemonstranterna skanderade slagord och gjorde allt för att överrösta demonstrationståget. Och de lyckades, jag har faktiskt ingen aning om hur nazisternas musik och eventuella egna slagord lät – allt jag hörde var Ihr habt den Krieg verloren.

Skräp överallt

IMG_20180411_090341

Jag skrev i ett tidigare inlägg om nedskräpning i Tyskland i förhållande till svenska offentliga platser och raljerade över hur slapp inställningen verkar vara. Skräp överallt! Särskilt i Dortmund. (Tanten i mig skakar besviket på huvudet). Jag har inte kommit längre i att förstå orsakerna, så jag håller mig till samma teorier som tidigare, men nu verkar Dortmund Stadt kraftsamla mot skräpet. I juni väntas 23.600 Dortmundbor gå ihop för att städa staden gemensamt.

Jag är försiktigt positiv till initiativet. Jag antar att man vill att stadsborna ska göra jobbet själva i förhoppningen om att de då tänker till nästa gång de vill släppa sitt skräp rakt ner på marken och alltså ändrar sig när de inser att de är kollektivt ansvariga för hur det ser ut i deras stad. Man ska liksom lära sig den hårda vägen att inte skräpa ner.

Men! Ett enstaka städtillfälle kommer inte att ändra den generella inställningen bland folk, men någonstans ska man börja. Hur kommer det sig att föräldrar i Sverige lär sina barn att slänga skräp i papperskorgen och varför gör de inte det i samma utsträckning här? En statlig informationskampanj och en städdag kan ju knappast ha en sådan omfattande inverkan. Hänger det ihop med något annat, är jag inne på fel spår i min förklaringsmodell?

Från en plats du aldrig varit på

20180407220112_IMG_045720180407220417_IMG_0467

Subkulturer är hemliga klubbar som bibehåller sin exklusivitet genom att begänsa informationsspridning på olika sätt. Vill man gå på allmäna träffar för en viss grupp måste man höra muntligen från någon var träffen kommer att äga rum. Vill man reda ut häkomsten för exempelvis BAD MOJOS som jag såg uppträda i helgen får man göra en kvalificerad gissning av hemvisten för deras dialekt. Vill man tillhöra ett gäng måste man först lära sig deras koder, oavsett hur löst sammansatta de är.

Trådarna som styr samhället

IMG_20180311_170322

Brännugnar 5 och 6 i Phoenix West-anläggningen i Dortmund-Hörde, fotograferade den elfte Mars 2018.

Jag har både läst och sett Ghost World många gånger genom åren. När jag var yngre kunde jag i högsta grad identifiera mig med huvudpersonen Enid, men kände frustrerat att hon borde lyssna mer på de råd hon får. Biträdet i den filmbutik hon besöker säger att punk inte leder någon vart – vill hon ändra samhället bör hon skaffa sig en topputbildning, bli VD på något stort företag och ändra systemet från insidan.

I Tyskland är politiska målkonflikter ibland olidligt tydliga. Man har exempelvis beslutat att avveckla kärnkraften helt, samtidigt som man vill nå en rad olika miljömål, däribland minskade koldioxidutsläpp. För att täcka upp för kärnkraften bryter och eldar man istället brunkol, som medför enorma koldioxidutsläpp och irreversibla skador på den miljö där gruvorna ligger. Sedan vill man förbjuda dieselbilar i vissa storstäder för att minska mängden skadliga partiklar i luften, men man tillåter samtidigt stora mängder trafik passera genom samma städer utan att ens överväga fler bilfria fotgängarzoner.

Alla vill har ren luft, men slutar man köra bil drabbas även billindustrin och således hela Tysklands ekonomi. Nästan en miljon människor är anställda inom bilindustrin i Tyskland och ytterligare en miljon jobbar indirekt i bilbranchen. Den omsatte förra året närmare 400 miljarder Euro och skatteintäkterna är betydande för staten.

Men en omställning är inte omöjlig; ett exempel är det faktum att den tidigare så viktiga stålproduktionen de senaste decennierna skalats ner enormt och här i Dortmund finns bara några rostiga spår av den kvar. Jag hörde någon prata om att innovationskraften är förhållandevis låg i Tyskland jämfört med andra liknande länder. Kanske kan den strika hierarkin och byråkratin vara en förklaring till de tendenserna, men jag tror ändå trots alla hårda regler och system, att det finns en stark vilja att förändra teknik och samhälle även här.

I vanliga fall skulle jag argumentera för att man måste börja i liten skala. I exempelvis Belgien och Nederländerna har man länge haft helt bilfria innerstäder, som fungerar som ett steg i en mer omfattante samhällsförändring. Ofta är dessa stadskärnor mycket små, exempelvis Eindhoven och Leiden där jag har vistas mycket, och är eventuellt därmed lättare att ställa om än Dortmund vore. Men det är inte bara det, jag tror att i Tyskland görs saker sällan på liten skala. Byråkratin gör sällan undantag och om någonting beslutas, så är det beslutat för hela brädet. Man gör inte direkt några speciallösningar för bara en person eller en enda plats. Därför tar saker och ting också längre tid, men när de väl har avgjorts, då tas de på största allvar. Därför måste man arbeta på större skala och genomföra förändring uppifrån.

Gräsrötterna får alltså tänka om. Här måste man göra som Enids filmlangare sa – skaffa makt att förändra systemet inifrån. Inte bara här, överallt kan man göra störra nytta om man har direkta medel. För mig är alltså frågan hur jag ska få tag på trådarna som styr samhället. På ett demokratiskt vis förstås 🙂

Grattis på kvinnodagen?

lehrer

När jag arbetade i Nederländerna 2013-2015 insåg jag för första gången på djupet hur annorlunda även länder som ligger geografiskt nära Sverige egentligen är när det kommer till kvinnosyn och jämställdhet. Jag har aldrig deltagit i en demonstration för kvinnors rättigheter på den 8e mars vad jag kan minnas, men det är åtminstone vad jag förknippar den internationella kvinnodagen med – politisk manifestation och uppmärksammande av kvinnors särskilda utsatthet samt behov av styrkta rättigheter världen över. Därför blev jag i det närmaste mållös när min brittiska kollega frågade hur jag skulle fira kvinnodagen och när han sa att han skulle köpa tårta och blommor till sin fru. Jag minns det så tydligt eftersom jag inte förstod om det var ett misslyckat skämt eller på allvar. Det visade sig snart vara det senare. Ingen av mina kollegor hade någonsin hört talas om att man skulle använda dagen till demonstrationer för kvinnors rättigheter.

Hur den internationella kvinnodagen „firas“ är kanske inte vad som avgör hur jämställt ett land är, men det faktum att den är helt apolitisk och kan i det närmaste liknas vid en namnsdag säger något om hur man tänker kring arbetet med kvinnors rättigheter.

Hittills har jag inte hört om man kommer uppmärksamma dagen här på TU Dortmund på något sätt, men jag kan överhuvudtaget inte föreställa mig att någon skulle ställa fram en tårta. Jag vet att studenttidningen och de officiella kommunikationskanalerna diskuterar exempelvis könsfördelningen på proffesurerna med jämna mellanrum. I Tyskland gör man betydligt fler försök att närma sig frågan om tex. kvinnors närvaro i näringslivets och politikens toppämbeten, än jag någonsin hörde i Nederländerna.

Inget hipstermekka precis

IMG_20180218_144709IMG_20180218_144509

LP-skivor är ett typiskt hipsterintresse nästan överallt. Min kompis i Kanada beställer svenska bands skivor från Sverige för att han gillar knastret som inte finns i Spotifys version av låtarna. LP-skivor är liksom en egen musikkategori utöver den genre bandet som står för musiken på skivan har spelat in. Jag har en känsla av att CD-skivor nu dessutom nått ungefär samma status.

Här i Tyskland handlar dock inte bara hipsters musik på skiva. Saturn är en stor hemelektronikkedja som har hela våningar med CD-skivor likt de svenska förr hade. Det här har bland annat med lagstiftning att göra där onlinetjänster tidigare har förbjudits helt eller förhindrats från att etablera sig pga upphovsrättshänvisningar. När Grooveshark fortfarande fanns kunde man inte använda tjänsten i Tyskland. Kopplade man upp sig på flygplanets wifi under 2014 och streamade musik genom Grooveshark upphörde tjänsten att fungera när man kom in i tyskt luftrum med en pop-up som förklarade att sidan innehåller olagligt tillskansat material. Så har man velat lyssna på musik, har man behövt hålla sig till mer traditionella teknologier. Dock håller situationen på att ändras även i Tyskland nu, alla använder Spotify och mer och mer blir tillgängligt på YouTube på ett sätt det inte var förr.

Men LP är en annan historia. Jag var på en trevlig LP-loppis förr ett par helger sedan i Oberhausen, som helt uppenbart var till för entusiaster med just LP som specialintresse, snarare än musik (eller såklart en kombination av de båda). Där fanns allt – rock, elektroniskt, klassiskt – på alla prisnivåer. Atmosfären var avslappnad och huset som inhyste loppisen förde tankarna till något fokets hus på svenska landsbygden. Något som slog mig när jag tittade igenom mina foton efteråt var dock: inte en enda kvinna syns på någon av de kanske tio fotona jag tog från olika vinklar och inte en enda person tycks vara under 30. Det här var inte alls något hipstermekka, det var en helt annan samling människor. Ruhrpottborna följer inte alltid den övriga västvärldens mönster när det kommer till vem som har vilket intresse.

Även om jag inte har något emot hipsters (jag är kanske själv en) så är blixtvisiter till en ironibefriad värld som inte bygger på hipphetstävlingar eller påbjuden god smak, utan genuint intresse, väldigt avslappnande.

Öst, väst och EU

IMG_20180217_165552

Dortmunder U är ett museum och kulturcenter som inhysts i ett renoverat bryggeri. Högst upp runt om tornets utsidor spelas varje dag specialformgiven videokonst upp, som i lördags bestod i en vajande EU-flagga. Inte så innovativt kanske, men mycket symboliskt.

EU är ständigt närvarande i Tyskland och under karnevalen förra helgen såg jag flera personer utklädda till EU/EU-flaggan med glorior av stjärnor. Många här kan överhuvudtaget inte förstå vad Brexitörerna egentligen vill (vilket är högst befogat eftersom inte ens de själva verkar veta det). Europasamarbetet verkar så naturligt från tyskarnas perspektiv och kritiken rörande EU-invandring, som britterna framfört har ingen direkt motsvarighet i den tyska opinionen (möjligtvis bland AfD:s väljare då). Att de dessutom är nettobidragsgivare med historiska beslut om ytterligare stora ekonomiska stöd till andra medlemsländer i bagaget verkar inte skada inställningen till unionen i någon större utsträckning.

De problem man uppmärksammar är mycket lika de man även diskuterar i Sverige. Exempelvis finns en stark opinion emot den fria lönesättning som gör det möjligt för företag att anställa utom-tysk arbetskraft till betydligt lägre löner. Man känner igen mycket av tankegångarna alltså.

Det som istället skiljer sig är existensen av den osynliga gränsen mellan öst- och västtyskland där EU-skepsisen verkar hänga ihop med vilken sida man kommer från. Fortfarande flyttar människor ifrån östtyskland mot de rikare orterna i väst och söder där de stora tillverkningsindustrierna finns. Omfördelningssystemet betyder i sin tur att västtyskland finansierar genom skatter välfärd och statliga projekt i öst. Det här förhållandet skapar stora motsättningar och stora politiska skillnader. Stödet för SPD har nu sjunkit till historiskt låga siffror där AfD bara ligger en procentenhet efter på aggregerad nivå, men till och med har gått om i sympatimätningarna i vissa regioner i östtyskland. Några av de områden som tar emot störst statligt stöd är alltså också de som är mest skeptiska till dagens regering och EU-samarbetet.

Jag har tidigare skrivit om att jag som icke-tysk nog inte har insett hur stora motsättningarna är förrän jag nu bott ett tag i Tyskland. Det finns en allmän välvilja bland människor från båda sidor, men samtidigt finns också fördomar mellan landsdelarna ständigt där. Frågar jag en av mina västtyska medarbetare något om öst får jag oftast svar som på ett eller annat sätt antyder att östtyskarna skulle vara ett annat folk med en annan kultur och mentalitet.

Hur AfD:s framfart kommer att inverka på EU:s framtid får vi se, men helt klart är att den regeringskoalision som ska styra landet ännu en mandatperiod är mycket impopulär. Den välvilliga inställningen till EU kommer att förändras i takt med att AfD växer och med Tysklands starka ställning i EU kan man då endast räkna med förändringar.

Personligen är jag mycket partisk i frågan. Det forskningsprojekt som jag arbetar inom ramen för, är helfinansierat av EU och min flytt från Sverige till Tyskland var extremt enkel tack vare den fria rörligheten. Jag har aldrig levt i en annan verklighet och ser så många fördelar med EU-samarbetet. Arbetet i Tyskland ger mig större möjligheter att konkurrera på internationell nivå och oumbärlig erfarenhet för framtida akademiska jobb. Jag får så mycket och kan alltså tänka mig att betala hög skatt därefter. Det finns då bara en sak kvar att konstatera:

Jag är helt klart del av den priviligerade grupp som EU-motståndare ifrågasätter.

Här är man glad om man har 1G

feldstaerkesimulation_b950

Varför måste bindningstiden för allt i Tyskland vara flera år? DSL, telefonabonnemang, gymmedlemsskap – allt måste man binda upp sig på i minst två år. Inte nog med det, internetavgifter är också flera gånger högre än i Sverige.

Jag anar ugglor i mossen. Jag tror att det här hänger ihop med att de har västvärldens kanske sämsta täckning för mobil datatrafik. Åker man tåg från Dortmund till Dusseldorf har man tillgång till internet bara när man stannar vid stationerna längs vägen och då är det här Tysklands mest tätbefolkade Bundesland med nästan 18 miljoner personer på en yta stor som Småland.

Man betalar alltså mer för en betydligt sämre tjänst.

Dessutom har de inte hört talas om fakturor, företagen vill har direkt tillgång till kundernas konton och dra av konstnaden automatiskt varje månad. Tyskarna själva säger att de inte litar på bankerna, så ett system där man måste logga in på sin internetbank och betala fakuror varje månad känns suspekt. What.